Mercato VOD: Netflix, Hulu, YouTube…

Il mercato del video on demand si sta scaldando anche in Europa:

  • Come annunciato alcuni mesi fa, Netflix aprirà in UK ed Irlanda all’inizio del 2012. Poi dovrebbe seguire la Spagna (ha già aperto in America Latina), Francia e anche l’Italia.
  • Amazon ha comprato LoveFilm (UK) all’inizio dell’anno e ha pochi mesi per cercare di raccogliere abbonati prima dell’arrivo di Netflix
  • Google ha lanciato il suo negozio di noleggio film su YouTube un paio di settimane fa e l’altro giorno anche quello per Android (un migliaio di film)
  • Microsoft ha stipulato un accordo un paio di settimane fa che le permetterà di far vedere ai suoi 35 milioni di utenti video su XBOX in 20 Paesi contenuti da PayTV, Cable operator (fra i quali anche Mediaset)

Megavideo rappresenta dal 30 al 50% del traffico in alcuni Paesi nelle ore di punta.

La domanda c’è e non solo di pirateria, l’offerta piano piano si sta organizzando ma ancora si è lontani dall’avere una library completa online come potrebbe/dovrebbe esserci. Semplicità + contenuti = consumatori disposti a pagare.

Uno degli aspetti più interessanti del nuovo mercato video è la modalità di fruizione. Soprattutto in Italia, non si è abituati a vedere che un servizio video sia fruito attraverso una decina di device/decoder che siano TV, Console o altro.

Netflix Hulu


In particolare, Netflix è riuscita veramente a portare i suoi contenuti IP sul televisore, mentre Hulu è ancora molto legato al PC . Questo spiega anche il ruolo di Netflix nel traffico IP in US, i dati di qualche mese fa mostravano che il 25% del traffico negli Stati Uniti era legato proprio a Netflix. Avere i contenuti sulla TV accelera il consumo e veramente porta a vedere contenuti di lunga durata .

Tutti questi contenuti video stanno mettendo pressione sulle reti e mostrano la necessità di sempre più gestione delle performance. Si è infatti molto scaldato anche il mercato delle Content Delivery Network che permettono di ottimizzare il delivery dei contenuti, ma non solo. Dato che sto lavorando proprio su questo tema un post approfondito arriverà prossimamente.

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Thank you Steve

Steve Jobs 1955-2011

Il suo discorso a Stanford nel 2005 dice tutto su di lui.


I am honored to be with you today at your commencement from one of the finest universities in the world. I never graduated from college. Truth be told, this is the closest I’ve ever gotten to a college graduation. Today I want to tell you three stories from my life. That’s it. No big deal. Just three stories.

The first story is about connecting the dots.

I dropped out of Reed College after the first 6 months, but then stayed around as a drop-in for another 18 months or so before I really quit. So why did I drop out?

It started before I was born. My biological mother was a young, unwed college graduate student, and she decided to put me up for adoption. She felt very strongly that I should be adopted by college graduates, so everything was all set for me to be adopted at birth by a lawyer and his wife. Except that when I popped out they decided at the last minute that they really wanted a girl. So my parents, who were on a waiting list, got a call in the middle of the night asking: “We have an unexpected baby boy; do you want him?” They said: “Of course.” My biological mother later found out that my mother had never graduated from college and that my father had never graduated from high school. She refused to sign the final adoption papers. She only relented a few months later when my parents promised that I would someday go to college.

And 17 years later I did go to college. But I naively chose a college that was almost as expensive as Stanford, and all of my working-class parents’ savings were being spent on my college tuition. After six months, I couldn’t see the value in it. I had no idea what I wanted to do with my life and no idea how college was going to help me figure it out. And here I was spending all of the money my parents had saved their entire life. So I decided to drop out and trust that it would all work out OK. It was pretty scary at the time, but looking back it was one of the best decisions I ever made. The minute I dropped out I could stop taking the required classes that didn’t interest me, and begin dropping in on the ones that looked interesting.

It wasn’t all romantic. I didn’t have a dorm room, so I slept on the floor in friends’ rooms, I returned coke bottles for the 5¢ deposits to buy food with, and I would walk the 7 miles across town every Sunday night to get one good meal a week at the Hare Krishna temple. I loved it. And much of what I stumbled into by following my curiosity and intuition turned out to be priceless later on. Let me give you one example:

Reed College at that time offered perhaps the best calligraphy instruction in the country. Throughout the campus every poster, every label on every drawer, was beautifully hand calligraphed. Because I had dropped out and didn’t have to take the normal classes, I decided to take a calligraphy class to learn how to do this. I learned about serif and san serif typefaces, about varying the amount of space between different letter combinations, about what makes great typography great. It was beautiful, historical, artistically subtle in a way that science can’t capture, and I found it fascinating.

None of this had even a hope of any practical application in my life. But ten years later, when we were designing the first Macintosh computer, it all came back to me. And we designed it all into the Mac. It was the first computer with beautiful typography. If I had never dropped in on that single course in college, the Mac would have never had multiple typefaces or proportionally spaced fonts. And since Windows just copied the Mac, it’s likely that no personal computer would have them. If I had never dropped out, I would have never dropped in on this calligraphy class, and personal computers might not have the wonderful typography that they do. Of course it was impossible to connect the dots looking forward when I was in college. But it was very, very clear looking backwards ten years later.

Again, you can’t connect the dots looking forward; you can only connect them looking backwards. So you have to trust that the dots will somehow connect in your future. You have to trust in something — your gut, destiny, life, karma, whatever. This approach has never let me down, and it has made all the difference in my life.

My second story is about love and loss.

I was lucky — I found what I loved to do early in life. Woz and I started Apple in my parents garage when I was 20. We worked hard, and in 10 years Apple had grown from just the two of us in a garage into a $2 billion company with over 4000 employees. We had just released our finest creation — the Macintosh — a year earlier, and I had just turned 30. And then I got fired. How can you get fired from a company you started? Well, as Apple grew we hired someone who I thought was very talented to run the company with me, and for the first year or so things went well. But then our visions of the future began to diverge and eventually we had a falling out. When we did, our Board of Directors sided with him. So at 30 I was out. And very publicly out. What had been the focus of my entire adult life was gone, and it was devastating.

I really didn’t know what to do for a few months. I felt that I had let the previous generation of entrepreneurs down – that I had dropped the baton as it was being passed to me. I met with David Packard and Bob Noyce and tried to apologize for screwing up so badly. I was a very public failure, and I even thought about running away from the valley. But something slowly began to dawn on me — I still loved what I did. The turn of events at Apple had not changed that one bit. I had been rejected, but I was still in love. And so I decided to start over.

I didn’t see it then, but it turned out that getting fired from Apple was the best thing that could have ever happened to me. The heaviness of being successful was replaced by the lightness of being a beginner again, less sure about everything. It freed me to enter one of the most creative periods of my life.

During the next five years, I started a company named NeXT, another company named Pixar, and fell in love with an amazing woman who would become my wife. Pixar went on to create the worlds first computer animated feature film, Toy Story, and is now the most successful animation studio in the world. In a remarkable turn of events, Apple bought NeXT, I returned to Apple, and the technology we developed at NeXT is at the heart of Apple’s current renaissance. And Laurene and I have a wonderful family together.

I’m pretty sure none of this would have happened if I hadn’t been fired from Apple. It was awful tasting medicine, but I guess the patient needed it. Sometimes life hits you in the head with a brick. Don’t lose faith. I’m convinced that the only thing that kept me going was that I loved what I did. You’ve got to find what you love. And that is as true for your work as it is for your lovers. Your work is going to fill a large part of your life, and the only way to be truly satisfied is to do what you believe is great work. And the only way to do great work is to love what you do. If you haven’t found it yet, keep looking. Don’t settle. As with all matters of the heart, you’ll know when you find it. And, like any great relationship, it just gets better and better as the years roll on. So keep looking until you find it. Don’t settle.

My third story is about death.

When I was 17, I read a quote that went something like: “If you live each day as if it was your last, someday you’ll most certainly be right.” It made an impression on me, and since then, for the past 33 years, I have looked in the mirror every morning and asked myself: “If today were the last day of my life, would I want to do what I am about to do today?” And whenever the answer has been “No” for too many days in a row, I know I need to change something.

Remembering that I’ll be dead soon is the most important tool I’ve ever encountered to help me make the big choices in life. Because almost everything — all external expectations, all pride, all fear of embarrassment or failure – these things just fall away in the face of death, leaving only what is truly important. Remembering that you are going to die is the best way I know to avoid the trap of thinking you have something to lose. You are already naked. There is no reason not to follow your heart.

About a year ago I was diagnosed with cancer. I had a scan at 7:30 in the morning, and it clearly showed a tumor on my pancreas. I didn’t even know what a pancreas was. The doctors told me this was almost certainly a type of cancer that is incurable, and that I should expect to live no longer than three to six months. My doctor advised me to go home and get my affairs in order, which is doctor’s code for prepare to die. It means to try to tell your kids everything you thought you’d have the next 10 years to tell them in just a few months. It means to make sure everything is buttoned up so that it will be as easy as possible for your family. It means to say your goodbyes.

I lived with that diagnosis all day. Later that evening I had a biopsy, where they stuck an endoscope down my throat, through my stomach and into my intestines, put a needle into my pancreas and got a few cells from the tumor. I was sedated, but my wife, who was there, told me that when they viewed the cells under a microscope the doctors started crying because it turned out to be a very rare form of pancreatic cancer that is curable with surgery. I had the surgery and I’m fine now.

This was the closest I’ve been to facing death, and I hope it’s the closest I get for a few more decades. Having lived through it, I can now say this to you with a bit more certainty than when death was a useful but purely intellectual concept:

No one wants to die. Even people who want to go to heaven don’t want to die to get there. And yet death is the destination we all share. No one has ever escaped it. And that is as it should be, because Death is very likely the single best invention of Life. It is Life’s change agent. It clears out the old to make way for the new. Right now the new is you, but someday not too long from now, you will gradually become the old and be cleared away. Sorry to be so dramatic, but it is quite true.

Your time is limited, so don’t waste it living someone else’s life. Don’t be trapped by dogma — which is living with the results of other people’s thinking. Don’t let the noise of others’ opinions drown out your own inner voice. And most important, have the courage to follow your heart and intuition. They somehow already know what you truly want to become. Everything else is secondary.

When I was young, there was an amazing publication called The Whole Earth Catalog, which was one of the bibles of my generation. It was created by a fellow named Stewart Brand not far from here in Menlo Park, and he brought it to life with his poetic touch. This was in the late 1960′s, before personal computers and desktop publishing, so it was all made with typewriters, scissors, and polaroid cameras. It was sort of like Google in paperback form, 35 years before Google came along: it was idealistic, and overflowing with neat tools and great notions.

Stewart and his team put out several issues of The Whole Earth Catalog, and then when it had run its course, they put out a final issue. It was the mid-1970s, and I was your age. On the back cover of their final issue was a photograph of an early morning country road, the kind you might find yourself hitchhiking on if you were so adventurous. Beneath it were the words: “Stay Hungry. Stay Foolish.” It was their farewell message as they signed off. Stay Hungry. Stay Foolish. And I have always wished that for myself. And now, as you graduate to begin anew, I wish that for you.

Stay Hungry. Stay Foolish.

Thank you all very much.

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Gaming online: i giocatori pagano

Il gaming digitale  (online, mobile e contenuti scaricati) a pagamento continua a svilupparsi in modo importante e, in diversi Paesi, rappresenta almeno il 50% del budget destinato ai giochi, quindi sta per superare il business tradizionale basato sui supporti fisici.

Nel primo semestre del 2010 le vendite digitali negli Stati Uniti hanno superato le vendite in scatola in quantità, mentre in valore l’online era ancora al 43%

L’utilizzo della moneta virtuale, dei pagamenti ricorrenti e i Facebook credits iniziano ad essere degli strumenti molto importanti dell’economia digitale per chi gioca. Chi riesce ad legare la carta di credito ad un account (vedi Apple) ha un potere enorme e una capacità di vendita che gli altri operatori si possono solo sognare.

I Facebook credits rappresentano ancora una piccola quota delle transazioni, ma questa situazione cambierà man mano che i giochi sul social network saranno incentivati (obbligati ?) ad adottarli.

La Germania che ha un’importante tradizione per il gaming online, ha la percentuale di giocatori paganti più alta in assoluto: il 66% degli utenti che giocano.

In Russia, dove ci sono oltre 46 milioni di utenti Internet ed il 75% è un giocatore, sembra che ormai si passi più tempo a giocare che a guardare la TV.


Il mercato del gaming distribuito in modalità digitale continua a crescere in modo consistente grazie sia alla crescita generica dell’utilizzo degli smartphone che sono diventati delle console portatili, sia per la forte spinta data dai mercati emergenti.

E tanto per cambiare l’Italia ha un ruolo praticamente pari a zero in un mercato che negli ultimi anni è ha avuto una crescita molto importante e sarà centrale nell’entertainment (ma non solo) del futuro.

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Mobile broadband in Europa

Tutte le volte che vedo i dati sul mercato degli smartphone mi viene da sbuffare. Come si fa a mettere assieme terminali che sono tutti i giorni connessi ad Internet con altri che semplicemente hanno alcune funzionalità avanzate ?

Anche il cellulare da 49 euro ormai può scaricare la posta, lo consideriamo uno smartphone ? Eppure magari non ha né Symbian né un altro sistema operativo considerato Smart. Certo la possibilità di installare applicazioni è un corretto spartiacque ma serve a qualcosa se non si collega mai ad Internet ?

In tutti i Paesi c’è un tracollo di Symbian ma anche iOS sta perdendo quote di mercato. Sul Guardian ci sono dei dati interessanti relativi all’evoluzione degli smartphone (definiti come non piace a me);  i punti che mi hanno colpito sono:

  • Android cresce ad una velocità pazzesca (30% dovunque eccetto in Italia)  e con l’arrivo di diversi terminali sui 100euro è destinato a fare un altro boom
  • la debolezza del mercato italiano: non solo Symbian rappresenta il 50% del mercato (quindi per me vuol solo dire ritardo rispetto ai veri smarphone) ma soprattutto le vendite di smartphone in un mese sono di oltre tre volte inferiori a quelle in UK e comunque più della metà rispetto agli altri Paesi. Anche la famosa leadership mobile dell’Italia è destinata a morire a brevissimo

La tabella mostra i dati del primo trimestre 2011 a confronto con il 2010 (anche se per la precisione si riferiscono ad un periodo di 12 settimane fino al 20 marzo 2011 e 21 marzo 2010).

Smartphone market share, by country

% share, 1Q 2010
% share, 1Q 2011
Change, %
1Q 2011  Smartphones sold (million)

source: Kantar Worldpanel ComTech global consumer panel

Great Britain 3.45
Symbian 26.1 11.4 -14.7 0.39
RIM 17 24.5 7.5 0.84
iOS 39.5 23 -16.5 0.79
Windows 6 2 -4 0.07
Android 8.6 38 29.4 1.31
Other 2.8 1.1 -1.7 0.04
Germany 2.75
Symbian 47.3 25.4 -21.9 0.7
RIM 4 3.4 -0.6 0.09
iOS 35.6 24.4 -11.2 0.67
Windows 9.4 3.9 -5.5 0.11
Android 1.7 35.5 33.8 0.98
Other 2 7.4 5.4 0.2
France 2.79
Symbian 28.7 15.6 -13.1 0.44
RIM 9.4 12.1 2.7 0.34
iOS 46.5 22.6 -23.9 0.63
Windows 6.1 1.9 -4.2 0.05
Android 6.7 35.8 29.1 1
Other 2.6 12 9.4 0.34
Italy 1.04
Symbian 63.2 46.9 -16.3 0.49
RIM 6.9 4.6 -2.3 0.05
iOS 18.8 20.3 1.5 0.21
Windows 6.7 5.9 -0.8 0.06
Android 1.6 18.6 17 0.19
Other 2.8 3.7 0.9 0.04


Comunque più che parlare del mercato smartphone vorrei sentirmi dire qualcosa dei terminali che hanno una flat o semi-flat internet, oppure di quelli che pur non avendocela si connettono una volta alla settimana per navigare o vedere la posta. Ma sembra che questi dati non li voglia mettere insieme nessuno.

Sono i quasi 60 milioni di utenti mobile internet in Europa che rappresentano il target di molte aziende e nuovi servizi ancora da inventare.










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Revenue online, pubblicità, TV e carta stampata

Internet offre contenuti in modo tale che nessun altro media può competere quando sono interessato a qualcosa. Tutt’altro discorso è quando non voglio interazione ma sono interessato ad una fruizione passiva. In questo assomiglia un po’ a leggere i giornali rispetto alla TV: i giornali mi richiedono uno sforzo intellettuale che la TV sta ben attenta ad evitare. Inoltre, la produzione di testi ha una barriera all’entrata vicino allo zero, mentre un video fatto bene, sebbene molto più facile da realizzare di tanti anni fa, non è alla portata di tutti.

Quindi, la carta stampata è senza dubbio la vittima eccellente in questi anni.

Il dato sull’andamento della stampa negli Stati Uniti è chiaro: è più che un crollo, i classified non esistono più, l’online fa numeri ridicoli e la pubblicità su carta è in picchiata.

Questi sono i dati del fatturato digitale degli editori in UK. A parte il Financial Times, nessuno nel 2009 aveva superato i 100 milion di sterline, ma avendo un bacino di utenti mondiale mi viene da dire che il suo risultate è ancora peggiore di quello di tutti gli altri editori e il risultato era un +43% rispetto all’anno precendete, vedremo i risultati nel 2010 ma difficilmente la crescita può continuare su questi livelli. Comunque si tratta di cifre piccole per il mercato UK; nel 2010 la pubblicità online ha superato i 4 miliardi di sterline con una crescita del 13% (IABUK).

Al contrario, la crescita vertiginosa del consumo di Internet ha scalfito in modo solo lieve la TV.

Questo è abbastanza sorprendente, riduzioni della spesa ci sono state, ma se teniamo anche conto che la crisi in questi ultimi due anni si è fatta sentire, non è che abbia perso molto.

Andando a vedere le previsioni della pubblicità negli Stati Uniti si vede a colpo d’occhio come la TV mantenga tranquillamente la posizione mentre la carta stampata si contrae vistosamente. Saranno anche previsioni non condivisibili al 100% ma la situazione è questa.


Cosa si può fare ? E’ necessario sperimentare ma anche ricostruire le fondamenta ripartendo da zero; sembra proprio una strada obbligatoria che un editore tradizionale non può essere in grado di fare se non con decisioni drastiche.

Il modello di business non è più quello di vendere notizie di massa, con queste non si crea valore per gli utenti.

Forrester ha provato a chiedere (consumatori europei) che cosa hanno comprato e che cosa compreranno online. Il dato sulle News è devastante: nessuno spende e nessuno le comprerà, punto e fine; si, certo, nelle previsioni le News hanno un 13%, ma le intenzioni di acquisto sappiamo bene che fine fanno. Il dato certo è che dal 2009 al 2010 è sceso dal 4 al 3 la percentuale di quelli che hanno acquistato News, ed in generale questo è avvenuto per tutti i contenuti.




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Evento Web Marketing Evolution

Ieri c’è stato l’evento di Business International sul marketing online. Gli interventi della mattina moderati da Marco sono stati interessanti; nel pomeriggio invece c’è stato  Mauro a moderare ma un impegno non mi ha fatto rimanere fino alla fine. Fra le due sessioni, oltre al pranzo, ha fatto il suo show Robin Good che ha parlato dei cambiamenti che Google ha avviato sul motore di indicizzazione.

Uno degli elementi che emerge da questo incontro (ma anche da altri simili) è senza dubbio la mancanza di certezze sulle attività di marketing online. Nel senso che le aziende sono ancora timide e poco abituate nello sperimentare e aggredire l’online in modo strutturato. Comunque il livello non è così basso come Robin Good lo ritrae e parlare ad una platea come se tutti fossero dei ritardati mi è sembrato un po’ esagerato.

In ogni caso, ancora la situazione è difficile, sia per le società che propongono iniziative online, sia per chi deve prendere le decisioni.

La mancanza di esperienza, di uno storico, di metriche condivise è ancora un grosso freno. Sul social ancora si procede a tentoni, sebbene l’offerta abbia idee e capacità, le aziende hanno troppo timore e non riescono a cambiare al loro interno, ed è questo il grande problema. La capacità di cambiare e accettare il fatto che il brand è in prima linea e non si può più nascondere (e su questo Robin ha ragione da vendere) è difficile da far digerire a realtà italiane non abituate ad essere orientate al cliente. Ma d’altra parte o si cambia o si perisce.


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Google per pianificare il matrimonio

Qualcuno in Google si è sposato e come regalo lo hanno obbligato a usare le Google Apps per pianificarlo ?

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Utilizzo durante il giorno di Ipad, smartphone e PC

Avevo visto tempo fa questa rappresentazione dell’andamento del consumo di news basato sul device.

Ho sempre avuto l’idea che il tablet è sostitutivo del PC/notebook a casa.  L’immediatezza e semplicità di utilizzo rendono le altre modalità antiquate. L’unico motivo per il quale ha senso il computer domestico è dove sono necessarie le prestazioni, ma queste ormai sono un dominio quasi esclusivamente legato al gaming.

Unico dubbio è l’utilizzo di smartphone la sera, mi sembra possibile solo per una certa fascia di età, ma soprattutto non è un utilizzo continuo.

E forse non è neanche tanto diverso se si considerano altre categorie di contenuti. Qui l’analisi era fatta per  le news.

In ogni caso, il modello PC centric è morto, siamo nell’era device centric, il PC diventa uno degli strumenti che vengono utilizzati ma non il primario.


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